'Suure rauaga' lendamine pole vajalik



VÕIDASIN elegantse reaktiivlennuki õhukiiruse maandumiseks 134 sõlmeni, kergendasin ike edasi ja ootasin. Järsku, 200 jala kõrguselt paksudest ähvardavatest pilvedest välja murdes, osutasid Washingtoni Ronald Reagani riikliku lennujaama lennuraja 01 julmad, kuid teretulnud sissejuhatavad tuled kodu poole. Järgnes armas rehvide piiksatus ja järjekordne lend – ja veel üks tavaline öö – registreeriti.



Võib-olla tavaline elukutseliste pilootide jaoks, kuid minu jaoks, erapiloodina, kes õpib endiselt ühe mootoriga lennukites ja kes on lauaarvuti lennusimulatsiooniprogrammide veteran, muutis see lend igaveseks minu ettekujutuse lendamisest. Mängisin United Airlinesi kõrglennukeskuses Denveris ülimat videomängu, Boeing 757 simulaatorit.

United alustas treeninguaja pakkumist keskuses 1996. aasta sügisel, osaliselt selleks, et aidata katta oma 30 väga kallist simulaatorist koosnevat lennukiparki, mida kasutavad lennumeeskonnad kogu maailmast.



Ettevõte ei kavatsenud pakkuda koolitust professionaaliks pürgijatele. Simulaatori kasutamiseks ei pea teil olema piloodiluba ega isegi juhiluba, piisab, kui olete 'töövõimeline täiskasvanu ja vähemalt 18-aastane', selgub Unitedi brošüürist. Samuti peate suutma maksta kopsakat hinda, mis ulatub 950 dollarist tunni eest Airbus A320 simulaatoril kuni 1550 dollarini Boeing 777 eest. (Simulaatoris on saadaval kallimad paketid kuni kaheks tunniks.)

Kogemus on ilmselt lähim, mida minusugused amatöörpiloodid saavad 'suure rauda' suurte, mitme mootoriga reisilennukitega lendamiseks. Need keerukad simulaatorid dubleerivad enam kui 150 ebakorrapärast ja hädaabiprotseduuri selliste asjade jaoks nagu tuulenihke ja lumi, mootoririkked ja teliku kokkuvarisemine. Tõenäoliselt on lennu ainuke osa, mida simulaator kopeerida ei suuda, allakukkumine. Simulaatori kokkujooksmisel – ja seda juhtub üsna sageli – muutub ekraan lihtsalt punaseks.



California trükiettevõtte omanik Susan M. Davis ostis 747 simulaatoris aega oma 76-aastasele isale Richardile kingituseks. Ta oli Teise maailmasõja ajal olnud hävitaja P-51 piloot. Proua Davis ei lenda isegi koduarvutiga. 'Ta lendas, ta maandus,' ütles naine, kui nende lennud olid lõppenud. ''Ma kukkusin alla.''

Alates hetkest, kui astusin jalga metallsillale, mis ületas 20 jala laiuse vahe maapinna ja suure valge, akendeta kasti vahel, mis oli paigaldatud simulaatorit sisaldavale tohutule raputusplatvormile, ütles miski mu piloodi ajus: 'See on tõeline.' Ja kui uks suletud uksega kokpitis sees, mõistsin loomulikult, et see oli tõeline kokpit, kuni kahe istmeni, mis sõidavad L-kujulistel põrandasiinidel.

'Kogemus on nii tõeline,' ütles Unitedi noorempiloot Dan Tiedemann. 'Olen näinud inimesi mitmes hädaolukorras käitumas nii, nagu oleksid nad unustanud, et see on simulaator, see on nii tõeline.' Ja ta lisas veidi õudse huumoriga: 'juhendaja on selja taga ja naerab.' '

Lennule võtsin kaasa oma kaaspiloodi Andy Smithi, sõbra, kes on samuti erapiloot. Otsustasime alustada rajalt 01, mis on Reagani lennujaama peamine põhja-lõuna suunaline lennurada, et arendada oma õhkutõusmis- ja maandumisoskusi. Meie lennu juhendajaks oli 31-aastane John Ackerman, kes oli varem merejalaväes Harrieri lennukitega lennanud. (Mäletate lennukit, millega Arnold Schwarzenegger lendas filmis ''Tõelised valed''?) Hr Ackerman koolitab nüüd piloote Boeingi 757 ja 767 mudelitel.

Olin esimene kaaspiloot ja pilooditooli taga seisev John viis mind kannatlikult harjutusest läbi. Keerasin laekonsooli lülitit ja nihutasin põhikonsooli lülitit ettepoole, seejärel kuulasin, kuidas turbiini pooli keeras, ja panin kütuseventiili asendisse 'sees'. Sellega olin just käivitanud kaks kõige võimsamat reaktiivlennukit. tehtud mootorid.

Andy asus seejärel juhtnuppude juurde, juhtides lennukit mööda siniseid ruleerimistee tulesid, kui valmistusime õhku tõusma. Simulaator oli seadistatud ööseks, keerulisemaks keskkonnaks, mis suurendas järsult meie tunnet tõelise 757-ga lendamisest. ''Takso asendisse ja hoia,'' tulid tornist salvestatud juhised. John pani meid rivistama, seejärel vaatasime üle stardiprotseduurid, kasutades sama väikest märkmikku, mida lennumeeskonnad kasutavad kontrollnimekirjade koostamiseks. Klapid olid minu küljel kangiga seatud ja John ütles Andyle, milliseid õhukiirusi otsida: ''Meie konfiguratsioonis on V1 137 sõlme ja me pöörame nina 140 sõlme. Kui tõuseme 3000 jala kõrgusele, tõmmatakse meie esialgne kliirens, klapid sisse 188 sõlme juures ja seejärel trimmerdame kruiisiks.

Kui oli minu kord õhkutõusmist proovida, oli varuks meeldiv üllatus. Olin alati mõelnud, kuidas suuri lennukeid maa peal juhiti. Cessna Skyhawk I fly kasutab peamiselt jõu ja piloodi jalgadega juhitava rooli kombinatsiooni. See valmistas mind hästi ette.

'Te hoiate keskjoont paremini kui mõned mu õpilased,' ütles John, kui lennuk mürises 80 sõlme juures.

Pärast järsku tõusu pöörasime lennuki kursile loodesse, Washingtoni monument meist paremale ja ees paistmas Valge Maja ümbruse keelatud ala P-56. Püsides Dullesi lennujaama läänepoolsest õhuruumist eemal, alustasime ringkäiku. Mount Vernonist lõuna pool, George Washingtoni Potomaci jõe kaldal asuvast kodust, juhatas meid torni rollis olev John instrumentaalmaandusele rajale 01, jälgides meie kiirust ja asukohta elektroonilise lennujuhi ekraanil.

Kuigi selliseid lennuprogramme nagu Flight Simulator ei saa võrrelda Unitedi kokpitis istumise tundega, on simulaatori vaade maapinnale siiski sama. Programmi võime matkida tegeliku lennu kõrgust ja pöördeid on hämmastav, nii reaalne, et kui julgesime Unitedi simulaatoriga läheneda San Francisco rahvusvahelisele lennujaamale, tundus see kõik väga tuttav. 'Hei,' ütlesin Andyle, 'oleme seda varem teinud.'

Kuid sellega võrdlus videomängudega lõppes. Minu jaoks on nüüdseks kadunud arkaadvõitlejate mängude süütud, kuigi rämedad rõõmud. Need pakuvad liiga vähe põnevust. Ja Flight Simulator, tuhandete lauaarvutite Walter Mittyse püsiv sõber: sa oled hea, kuid natuke liiga talts. Unitedi simulaator on need lihtsad naudingud ära rikkunud.

Õhtune lend Denverist koju ei tundunud lihtsalt sama. Kui tänavavalgustid ja hooned alt möödusid, teadsin, et me suundume Dullesi rajale 36. Kuid oma mõtetes tõmbasin elegantse joa 134 sõlmeni ja surusin ikke.